Moonlighning und die nicht enden wollende Arbeit

Ärzte in der Ausbildung bekommen einen Hungerlohn, wenn man sich die Stundensätze ansieht, besonders als ich in den frühen 2000er Jahren anfing. Ich habe oft über 100 Stunden pro Woche gearbeitet und gerade einmal 30.000 Dollar pro Jahr verdient. Das erste Jahr, das so genannte Praktikum, ist voll von langen Arbeitszeiten und erdrückenden Aufgaben. Gelegenheiten, einen zusätzlichen Dollar zu verdienen, sind so gut wie unmöglich. Im zweiten und dritten Jahr gibt es jedoch viel mehr Freizeit. Während dieser Rotationen ist es üblich, dass sich ein Arzt wie ein normaler Nine-to-Fiver fühlt. Diejenigen von uns mit Einfallsreichtum und angepasst an wenig Schlaf waren, fanden es die perfekte Zeit, um den ultimativen Nebenjob zu entwickeln: Schwarzarbeit.

Vor dem Aufkommen der Krankenhausärzte (Vollzeitärzte im Krankenhaus) hatten die Krankenhäuser einen großen Bedarf an Ärzten, um Nachtschichten abzudecken. Während die älteren Ärzte oft ihre Arbeit beendeten und nach Hause gingen, konnten die Ärzte in der Ausbildung ihr Gehalt verdoppeln, indem sie nach Sonnenuntergang einsprangen.

Mein Krankenhaus bot ein besonders lukratives Angebot, das den fortgeschritteneren Ärzte offen stand. Wir erhielten 50 Dollar pro Stunde für 12-Stunden-Schichten von 19.00 Uhr bis 7.00 Uhr jede Nacht. Während dieser Schichten, die sich aus drei Ärzten zusammensetzten, trugen wir abwechselnd den Hauptpager, nahmen Patienten auf, und wenn wir Glück hatten, bekamen wir ein oder zwei Stunden Schlaf.

Wohnungssuche

Ich habe mir meinen ersten richtigen Job sechs Monate vor dem Abschluss des Studiums gesichert. Meine Frau und ich erkundeten den Wohnungsmarkt, während ich als Kinderarzt Olpe arbeitete und wussten, dass es unwahrscheinlich sein würde, ein Haus für weniger als 500.000 Dollar in dem jeweiligen Vorort von Chicago zu finden, an dem wir interessiert waren. Die Frage lastete schwer auf meinem Verstand. Wie wollten wir eine Anzahlung leisten können?

Uns gehörte das Haus, in dem wir damals lebten. Der Hypothekenzins lag damals bei etwa 8%. Nach zwei Jahren konnten wir verkaufen und 50.000 Dollar einstecken. Das war ein Riesenglück! Der Markt war damals sehr heiß.

Da ich finanziell eher konservativ war, gab es keine Möglichkeit, eine so mickrige Summe auf diesen massiven Kauf zu setzen.

Ich sah nur eine Möglichkeit, und die hieß: Moonlighting.

Der ultimative Nebenjob

Die Nachtarbeit im Krankenhaus war unglaublich profitabel. Ich konnte mir für die letzten sechs Monate des Aufenthalts zwei Nächte pro Woche Schwarzarbeit sichern. Aber es hatte seinen Prei und das obwohl ich sicher nicht faul war. Es wäre natürlich alles in Ordnung gewesen, wenn ich keinen normalen Tagesjob gehabt hätte.

Mein regulärer Job begann um 8 Uhr morgens. Ich eilte ins Krankenhaus und drängte mich bis 17 Uhr, um die Anforderungen der Anwesenheit zu erfüllen und die Feinheiten der Inneren Medizin zu erlernen. Um 17 Uhr eilte ich nach Hause, um meine Frau zum Abendessen zu treffen. Um 19 Uhr rannte ich zurück ins Krankenhaus, um meine Schicht zu beginnen. Ich habe oft die meisten der nächsten zwölf Stunden gearbeitet, da die nächtliche Sintflut kranker Patienten mich auf Trab hielt.

Um 7 Uhr morgens hatte ich gerade genug Zeit, um zu duschen und in der Cafeteria ein paar Pfannkuchen zu schlucken, bevor ich mich wieder auf dem medizinischen Boden der Tatsachen ankam und mit meinen Kollegen bis 17 Uhr Kreise durch das Krankenhaus zog.

Ich tat dies monatelang, bis ich weitere 30.000 Dollar zu meinem Anzahlungsfonds hinzufügte. 600 Dollar pro Schicht. 1.200 Dollar die Woche. Meine Erinnerungen an diese Zeit sind in einen ekelerregenden Traum vom Schlafwandeln in den Gängen des Krankenhauses verblasst. Meine Frau erzählt mir, dass ich oft am Esstisch sitzend eingeschlafen bin.

Schwarzarbeit als Routine

Wir kauften unser neues Haus einen Tag bevor ich meinen ersten Job als behandelnder Arzt in einer Hausarztpraxis in unserem örtlichen Krankenhaus begann. Der Preis war höher als erwartet. $650,000.

Zu meiner Aufregung und Bestürzung gab es in meiner neuen Stadt ähnliche Möglichkeiten der Schwarzarbeit.

Das lief noch sechs Monate, bis ich völlig erschöpft war. Dann war ich fertig.

Aber ich werde nie die Freude vergessen, zum ersten Mal ein so hohes Verdienstpotential zu haben. Ich war jung, stark und energisch.

Und ich brauchte Geld.

Was würden Sie tun?